U bent hier

Wonen en werken in Bulgarije

An: 'Van kinds af aan had ik een drang naar het buitenland. Telkens wanneer ik de trekvogels naar het zuiden zag vliegen, dacht ik: dat wil ik ook! Toen de tijd rijp was, heb ik de kaart van Europa genomen en alle landen geschrapt die ik kende of waarvan ik de taal sprak. Uit de lijst die overbleef, heb ik het meest ondernemersvriendelijke land gekozen.' Dat bleek Bulgarije te zijn.

An: 'Twee jaar na mijn afstuderen, heb ik mijn eerste IT-rekruteringsbedrijf TrendQ opgericht. Dat bedrijf kende een vliegende start. Zodanig zelfs, dat ik op m'n 35ste het gevoel had een beetje vast te zitten in België. Dan heb ik nog 7 jaar allerlei drogredenen bedacht waarom het geen goed idee was om weg te trekken uit België. Om dan uiteindelijk toch te beslissen om te gaan.  

Draai 

Ik ben Bulgaars beginnen leren en heb een huisje gehuurd voor drie maanden. Daar ben ik met m'n hond naartoe gereden. Ik wilde zien of ik m'n draai kon vinden in Bulgarije, en of het lukte om van thuis uit m'n nieuwe IT-rekruteringsbedrijf 'Holgersson' te runnen. Genoemd naar de jongen die veranderde in een kabouter en op de rug van wilde ganzen heel Zweden verkende. 

Het lukte. Meer nog, het viel zodanig mee dat ik na die drie maanden beslist heb om hier een huis te kopen. Ik ben zes maanden terug naar België gegaan om alles te regelen. Sinds 2019 leef ik hier. 

Vakantiehuis

Ik woon in een klein plattelandsdorpje, op 20 minuten rijden van Veliko Tarnovo, de oude hoofdstad. M'n huis is alleenstaand en heeft een mooie tuin. Het is een van de weinige nieuwe huizen in het dorp. Oorspronkelijk gebouwd als vakantiehuis door buitenlanders. 

Het is een zalige en rustige plek om te wonen. De natuur is prachtig. Je kan naar hartelust wandelen en romantisch picknicken langs de rivier. Bovendien biedt Veliko Tarnovo alles wat je mag verwachten van een stad: bioscopen, sportzalen, een winkelcentrum, een concertzaal, een openluchtcinema… En in de omringende dorpen worden nog authentieke dorpsfeesten georganiseerd. 

Personeel

Ik werk als zelfstandig IT-rekruteerder voor Belgische en Nederlandse technologiebedrijven die nieuwe medewerkers zoeken. 

Daarnaast heb ik klanten die in Bulgarije een bedrijf willen oprichten en hulp nodig hebben met de aanpak hiervan en het inhuren van personeel. Voor hen heb ik een aparte website gebouwd, ITrecruitmentbulgaria.eu waar ze een gratis stappenplan kunnen downloaden met tips.

Stug

Wat in het begin wennen was, is dat Bulgaren nogal stug overkomen. Als je de taal niet kent, is het soms moeilijk om daar doorheen te prikken. Intussen weet ik dat als je eenmaal contact hebt, ze net heel behulpzaam zijn en je zonder probleem opnemen in hun vriendenkring. 

Wat me ook opviel, is dat ze weinig nieuwsgierigheid, jaloezie of racisme tonen naar buitenlanders. Wellicht omdat ze zelf gewend zijn om in het buitenland te werken en de Westerse cultuur goed kennen. Veel Bulgaren trekken immers over de grenzen om geld te verdienen. Zowel hoogopgeleiden als arbeiders. Plantrekken zit een beetje in hun DNA. 

Stilte

Bulgarije is heel veelzijdig. Je vindt er bergen, heuvels, zee en strand, cultuur, overal watervalletjes…. Je hebt een weids zicht en stilte. Er zijn geen files en weinig 'regeltjes' waardoor je een groot gevoel van vrijheid ervaart. 

Minpunten zijn de talrijke zwerfhonden en -katten en het zwerfafval. En er valt nog heel veel te leren op vlak van marketing en klantvriendelijkheid. Een helpdeskmedewerker die de telefoon ophangt, is helaas geen uitzondering.

Nationaliteit

Intussen voel ik me echt wel thuis in Bulgarije. Na twee jaar Bulgaarse les is mijn Bulgaars goed genoeg om te communiceren. Daardoor geniet ik ten volle van wat het land te bieden heeft. Binnen 3 jaar kan ik de test doen om de dubbele nationaliteit te krijgen en dat overweeg ik zeker. 

Wat ik mis uit België? Vooral vrienden en familie natuurlijk. En daarnaast eens goed gaan winkelen en om het even wat online kunnen bestellen en het de volgende dag geleverd krijgen.

Ik verwacht dat Bulgarije de komende jaren zeker nog mijn uitvalsbasis zal blijven. Maar ik sluit niet uit dat dat ooit verandert en ik zal gaan voor een ander land dat ik niet ken. <lacht>

 

E-mail: adj@trendq.eu

 

Elke Duprez

Gepubliceerd in